Los maravillosos vinos de Canarias (y otras islas españolas)

Las islas españolas albergan algunas de las enredaderas más antiguas y singulares del mundo, muchas de ellas retrocesos a la época de los conquistadores. 

No hay nada nuevo en el vino de las islas españolas. A nuestros antepasados ​​ingleses, el más famoso del caballero de Shakespeare, Sir John Falstaff, nada les gustaba tanto como una «copa de Canarias» o un «saco», como llamaban al vino fortificado español hace 400 años. Han sido necesarios algunos siglos para que los vinos sean reconocidos al mismo tiempo que los del continente.

Hoy las Canarias, así como las Islas Baleares mediterráneas, están ganando rápidamente una reputación por la calidad de sus vinos brillantes y elegantes.

Elaborados a partir de un caleidoscopio de variedades de uva exóticas y antiguas. Malvasía, Albillo Criollo (una cepa canaria de Albillo) y Verdelho son familiares, pero Marmajuelo, Gual, Vijariego Blanco, Negramoll, Listán Blanco, Listán Negro, Listán Gacho, Malvasía Negro, Listán Prieto, Vijariego Negro y Baboso no exactamente tropezar con la lengua. Sin embargo, descubrir sus cualidades individuales es un ejercicio que vale la pena.

Las Canarias están ganando rápidamente una reputación por sus vinos brillantes y elegantes, elaborados a partir de un caleidoscopio de variedades de uva exóticas.

Primero, en Canarias, hay nada menos de 11 denominaciones oficiales en seis de las siete islas. Muchos de los viñedos son extremos: los que se encuentran a 1600 m en el Teide de Tenerife son los más altos de Europa.

En Lanzarote, las vides están plantadas en uno de los terrenos más inhóspitos del mundo. Es notable que las cepas de Malvasia plantadas en esta ceniza volcánica sobreviven, y más aún producen vinos asombrosos. Para combatir las condiciones de sequía, se plantan enredaderas individuales en pozos poco profundos bordeados de piedra de ceniza de lava: mini cráteres en el paisaje lunar. Estos capturan la lluvia y la humedad preciosas en una especie de sistema de soporte vital alimentado por goteo.

Lanzarote no tiene el monopolio de la viticultura inusual. En Tenerife, la isla más grande del archipiélago, las vides se trenzan horizontalmente, el método del «cordón trenzado», un sistema que produce uvas pequeñas y de sabor intenso.

Viñedos La Geria en Lanzarote

El clima canario es un sub-tópico favorable al turista. Con alrededor de 28 ° C como la temperatura promedio más alta, no hace mucho calor, pero a diferencia de las regiones vinícolas clásicas donde la temperatura desciende por la noche, preservando la frescura y el equilibrio en el vino, aquí la inmersión diurna no es más que un ligero suspiro. Sin embargo, lo que los vinos carecen de acidez lo compensan con brillo y salinidad, características típicas de los suelos volcánicos.

El suelo volcánico está bien drenado y oscuro, absorbe el calor y produce vinos que pueden tener un carácter claramente sabroso. En los blancos esto se manifiesta a través de sabores a nuez, umami e hinojo, mientras que los tintos recuerdan las hierbas culinarias. Los tintos típicos de Canarias muestran notas de salvia, tomillo, laurel e incluso albahaca, cierta sapidez seca y ese grato toque de salinidad.

Debido a que la filoxera nunca ha afectado a las islas, las vides no están injertadas. Los blancos están dominados por Malvasia y Listan Blanco (Palomino de Jerez). Hay algunos ejemplos secos, bonitos y perfumados de Malvasia, mientras que Listán Blanco expresa la tipicidad canaria en caracteres sabrosos y herbales. Otros blancos incluyen Vijariego y Marmajuelo.

En cuanto a los tintos, el resistente a la sequía Listán Prieto, que ha desaparecido en Castilla-La-Mancha, conserva un punto de apoyo en Canarias (también floreció en las colonias españolas en América, adonde viajó en el siglo XVI). Elabora vinos ligeros que son un fiel conducto del suelo volcánico. Slimy Negro, de Portugal, da vinos de color más profundo.

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